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どうもっ!ものグラムです。

今回は2020年7月14日〜15日に敢行した、「クルマ旅in岩手・青森」からその13、いよいよ2日目1軒目の実食へと参ります。

ご縁あり訪問させて頂けたのは「長尾中華そば 西バイパス本店」。一瞬の呆気にとられる到着で素直に喜ぶ事を忘れそうになりましたが、いよいよ店内にイン、実食の瞬間を迎えました。

では!どんな店なん?どんな味わいなん?を見て参りましょう!宜しくお願い致します!

前回までの流れ。

7月14日、4:30。

約2週間ぶりの起床は感覚が残っているのもあり余裕、ではありましたがやはり怖いのは「起きた気になる起きてない症候群」(ただ単に「寝過ごし」ともいう笑)。

しかし今回もなんとかその壁を乗り越え向かった先はフライト旅恒例の「神戸空港」。そして悪天候の中なんとか現地に着陸する事が出来ました。(本編では明かしてませんでしたが、実は条件付きフライトで、悪天候の為神戸空港に引き返す、もしくは東京羽田空港に着陸するもので、そうなってしまった際を考えるとドキドキしたものでした)

今回到着したご縁ある空港は、ではありません。今回「も」ご縁があったのは「東北の玄関口」である仙台空港。約2週間ぶりの到着でしたが、やはり遠くの地にくる喜びは大きく、その後無事、前回と同じレンタカー店舗に到着、いよいよ新たな一歩がスタートします。

【関連記事】2020年7月14日、約2週間ぶりの遠征は前回と同じく「仙台空港」へ。「2020年12発目、が始まってしまった。 その1 Column0362」↓コチラ

しかし、いざ高速道にてクルマ旅が始まると、今回予定していた3軒の実食メニューは時間的にかなり厳しいと思う様になり、1軒目に予定していた訪問を断念します。そしてその次2軒目の店舗まで断念する事になり、即見つけたPA(パーキングエリア)に停まりルート変更する事態となります。

出発から直ぐにこの日予定していたメニューの内2/3が崩壊しましたが、それには大きな訳がありました。

「めっちゃ会いたい〜、もう一回行きたい〜」

と、この道初めての岩手県で初訪問させて頂いた店舗への想いがより急に強まった為で、その内容は実は今でも信じられないご縁だった事でした。

メニューががらりと変わり本来なら3軒目となる本命だった店舗が今回のクルマ旅1軒目になるとは全く思っていませんでしたが、意外とすんなり到着してしまいます。それが岩手県花巻市にある「さかえや 本店」。

しかしやはりあの有名店が今目の前に、そしてあの風変わりな建物が画面越しでは無く目前にある不思議な感覚に興奮を憶え始めましたが、その時はやって来、過ぎ去るもの。去られる前にしっかり空間共々頂きたいと思う瞬間でした。

【関連記事】出発早々からガラりとメニュー変更となったものの、その想いは非常に前向きだった、「12発目、今回も仙台空港からクルマ旅。しかし走り出し直ぐにメニュー崩壊。 その2 Column0363」↓コチラ

「元祖 満州にらラーメン」と看板に掲げられた「さかえや 本店」は創業1960年(昭和35年)で約60年以上地元で愛される店舗ですが、地元では「満ニララーメン」や「満ニラ」と称され親しまれている唯一無二の味わいでもあります。

今回は醤油、味噌、塩の味わいから醤油をチョイスしオーダー。その味わいをじっくり堪能しましたが奥の深さを感じながらも老若男女の幅広い層に親しまれる味わいも理解出来完食。

【関連記事】12発目1軒目の大本命は「さかえや 本店」。その「満ニララーメン」とは?「12発目、メニュー崩壊後メインの1軒目「夢の実食」。その3 Column0364」↓コチラ

味わいの満足感と来る事が出来た達成感に喜びを感じますが、残された時間は決して余裕あるものでは無い為、再び「クルマモード」に切り替えいざ進みますが、次こそが「想いの強さ」からメニューをガラりと変えさせたこちらも大本命でした。

それは「夢のお告げ」と勝手に解釈した、しかしその偶然に今でも必然だっただろうその店舗のご縁を今回も感じ、1軒目から約26km先、到着したのは岩手県紫波郡紫波町(しわぐんしわちょう)に店舗を構える「ビアック大盛軒(たいせいけん)」。

【関連記事】この日メニューの2/3が崩壊した真の理由とは、「夢のお告げ」?「12発目、2軒目は急遽の大本命。「夢のお告げ」からの再会。その4 Column0365」↓コチラ

(その5は1軒目までのドライブを動画にした「12発目の「ドライブ動画」が出来ました。少々箸休め。 その5 Column0366」をお送りさせて頂きました。)

店舗内に入ると、実際には約1年8ヶ月のブランクがあったものの全くそれを感じさせない当時の記憶そのままで帰って来た様な感覚すら感じさせましたが、メニューはかなり進化しておりビックリ。当時は無かった「ワンタン麺」を今回は頂こうとオーダーし、実食が完了しました。

食後のコーヒータイムをと、唯一少し優雅な時間を堪能させて頂きましたが、その直前に以前来た事を伝えるとなんと憶えていてくれた事が判明。店主直々に挨拶までしてくれ、その後近況などをお聞きする事が出来ました。

そんな幸せな時間もつかの間、一瞬で過ぎ去ります。次回訪問を約束しながら、「ラーメン」と「大関ファミリー」に後ろ髪を引かれる様な感覚を憶えながら、次は「クルマ旅」本番、長距離移動が待っていました。

【関連記事】急遽メニュー変更となったどうしても外せない「ご縁」はこのお店。「ビアック大盛軒」に入店。「12発目1日目メインイベント。「ビアック大盛軒」にイン。 その6 Column0367」↓コチラ

途中、リサーチとして大型スーパーに寄り少々の収穫を得る事が出来ましたが、それに費やした時間は約30分。余裕があるとは思ってはいたものの、それが後に響くとはこの時知る由もありません(笑)。

しかしその後は下道を順調に進み、いよいよ人生初でもある、この「ラーメン道」42都道府県目の青森県を跨ぐ瞬間がやって来ます。

いよいよ来る事が出来た喜びにテンションが上がりますが、その先でまたしても衝動に駆られるのは「ものグラム」。平地にて最終目的地のホテルには向かわず、どうせなら大自然を味わいたいと山越えルートに変更します。

そして何箇所も過酷な「酷道(こくどう)」を乗り越え到着したのがあの「奥入瀬渓流(おいらせけいりゅう)」。ごおと轟く大自然の空間の中、なんとか写真を撮る事に成功しました。

【関連記事】人生初でもある未開の地は「青森県」。その1発目からそこに行く?「12発目1日目、実食終了。より本格的な「クルマ旅」。 その7 Column0368」↓コチラ

達成感はあったものの、その時すでに17:58。闇に包まれる前になんとか下山しなければと焦る気を抑えながら進みます。

しかし最後に大きな壁が立ちはだかるのを知る由も無く、10数分進んだ所で状況が一気に変わります。それが「超濃霧」。雲の中を進むと言って過言では無い真っ白な世界観はそれを楽しむ余裕など1秒たりとも無く、操作を一歩誤ると谷底へ落ちてしまう.....、時速40kmも出せない程のもので、さらに木々が茂る森の中を走る際にはその暗さも相まり全く進まない最後の試練が待っていました。

その約1時間の格闘は結果としてなんとか下山出来ましたが、気力体力共に最後に削りに削られるものとなりました(笑)。

そうして、約400kmの往路を走破しホテルに辿り着いたのは19:18。前回11発目の「クルマ旅in福島・栃木・群馬」の約350kmの道のりよりも少々早い到着には満足でしたが、体力面ではそれよりもさらに余裕の無いものでした。

【関連記事】この日最後に壁がやって来た?「超濃霧」との戦いとは?「12発目1日目、満身創痍でチェックインへ。その8 Column0369」↓コチラ

ホテルにチェックインしイスに座ると、全く身動きが出来ない感覚がありましたが、心は頭と違い「まだこれで終わったらアカン」と言う事を聞いてくれません(笑)。

胃袋許容量としては3割程空きが出来ていましたが、それでも今から一杯は正直キツいのは重々承知の事。覚悟を決め外に繰り出しました。

そうして初の青森の夜を感じながら無事到着しました。

【関連記事】ホテルチェックイン後にはやりそのまま休ませてくれないのは心の奥からの声、それに応え向かった先とは?「12発目1日目、ホテルチェックイン後の葛藤。 その9 Column0370」↓コチラ

3軒目に到着した店舗は青森市内で数少ない深夜営業をする店舗で、飲みの〆にも利用されるなど地元で人気の「源ちゃんラーメン」。

約90種類以上のメニュー(ドリンクメニューは除く)を用意する同店は、麺類だけでも50種類以上のレパートリーがある異例のラーメン店。しかし今回はその中で光り見えた様に感じた、絶対に此処だけでしか味わえないだろう「味噌カレー担々麺」をオーダー、実食をさせて頂きました。

【関連記事】当時予定していなかった3軒目の青森初のご縁は「源ちゃんラーメン」。その実食とは?「12発目1日目、やはり最後3軒目の実食を敢行。 その10 Column0371」↓コチラ

(その11は1日目の初の県境を跨ぎやって来た青森県から山ルートに変更し、あの有名な「奥入瀬渓流」までのドライブを動画にした「20年12発目、2本目の「ドライブ動画」が出来ました。さらに箸休め。 その11 Column0373」をお送りさせて頂きました。)

7月15日、6:00。

初日は睡眠時間4時間半、そしてベッドに横たわる寸前までメニューをこなし活動したのは18時間半。23時を過ぎ即体を休めましたが、約7時間の睡眠の後の一言は「も、もうちょい寝かせて〜」でした。

しかし身体は心とは裏腹に眠りに就かそうとはせず、横になりながら約2時間が経過しましたが、その後全てのメニューが急に固まると一気に慌ただしいものへとなり、9時に出発し、この日1軒目へと動き出しました。

しかし1軒目へのルートを示すカーナビの到着までの距離は3.7km。あっという間に到着するのでした。

その2日目1軒目、青森2軒目の縁ある到着は「長尾中華そば 西バイパス本店」。青森に行った際には絶対に訪問させて頂きたいと思っていたのがついに現実のものへとなりましたが、その到着は意外なほど呆気なくもありました。

【関連記事】ついにやって来た、青森に行った際には絶対にマスト!な店舗が目の前に。「12発目2日目起床。「時間との戦い」の幕開け。 その12 Column0374」↓コチラ

そうしていよいよ店内にイン、実食の時がやって来る所から始まります。

「い、意外と空いとうなぁ...」

「長尾中華そば 西バイパス本店」店舗外観(写真左の建物)

到着は9:32でしたが、店舗前の駐車場はご覧の通り非常に空いており、フレーム外もほぼ車が無い状態でした。

今回の「長尾中華そば」ですが、実はオープンが朝7時という、いわゆる「朝ラー」を頂ける店舗。

現在では青森市内のラーメン店は同じく7時オープンの店舗がかなり多いのが特徴ですが、実はその「朝ラー」を広めた第一人者こそがこの「長尾中華そば」店主。

しかし朝の通勤ラッシュ時間帯も過ぎたでしょうこの時間帯は非常に空いており、個人的にはちょうど良い時間帯の訪問でした。

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「おっしゃ!インや!おじゃま、し、.....」

「お、おおっ!」

店舗扉を開けインすると、店内実食スペースまではもう一度扉を開く作りとなっていました。

存在感大の「ねぶた」の顔が壁面から突き出た様はまさに青森に来た実感を湧かせるものでしたが、個人的にはその下にある店舗オリジナルグッズに目が行きます(笑)。

なかでも、現在オリジナルどんぶりを数種作り販売されていますが、写真中央右の額に入った店主似顔絵下にある一品こそ個人的に絶対押さえておきたいものでした。

「長尾中華そば」公式オンラインストア(BASE店(https://nagachu.thebase.in/)より画像引用

この立派などんぶりは第六代ねぶた名人位を顕彰された、ねぶた師の北村隆さん(http://www.nebutakitamura.com)が「長尾中華そば」の為にオリジナルでデザインしたコラボ商品でもあり、実は店舗入って直ぐのねぶたの面も北村名人から直々に頂いたものだそうで、それを知ると店舗に入り直ぐに感動を憶えるでしょう。(この時点でこの一品の注文は既に完了、後は届いた後じっくり見つめニンマリするのが楽しみです笑)

少々前置きが長くなりましたが(すません)、さらに奥、いよいよ実食本番へと扉を開け進みます。

「おおっ!」

そうとしか声が出ませんでしたが(笑)、主にテーブル席メインで小上がり、カウンターも備える想像よりも広い店内でした。

写真中央左には壁面に相当数の張り紙が....。実はこれらは全てカップ麺のフタ。実は過去地域別カップ麺購入量日本一に輝いた、現在でもトップクラスの消費量を誇るのが青森県。その実食したパッケージ(フタ)が貼られたものを見ると、最近のものでは無い、カップ麺コレクターでもあるワタシ、「ものグラム」にとっては目が全開の楽しさがありました。

特に本州最北の青森に居ながら、九州豚骨の有名店のフタ等がごく普通に貼られている(全国発売商品なので全く不思議ではありませんが笑)、それをラーメン店舗内でごく普通に眺めている事にいざ気付くと、妙な違和感を感じたりもしますがそれは我が住まいでも実は同じだったり....。

それはさておき、この段階で先客はたったの2名。優雅にメニューを吟味させて頂きました。(実は昼時にもう一度通った際には駐車場は満車状態でした)

「長尾中華そば 西バイパス本店」メニュー。何をオーダーするのか?

「ど、どないしよかなぁ、毎度悩ましいなあ」

実は今回の「長尾中華そば」のメニューはオーダーを悩ませまる難易度の高さを勝手ながらに感じます(笑)。それはこちら。

「長尾中華そば 西バイパス本店」メニュー。あっさり系と濃厚系の2軸にバリエーションを加えた6種の味わいが基本。さらにそれぞれに麺も細麺〜太麺の3〜4種選択可能となっている。

実は「長尾中華そば」では「あっさり系」と「濃厚系」の2系統のメニュー構成となっていますが、実は青森は「津軽煮干しラーメン」がご当地のラーメンとして定着しています。しかしこの2系統の味わいを始めた初の店舗でもあり、オーダーを悩ませるのでした。

「ど、どっちしよかな....」

本気で悩みますが(笑)、やはり濃厚系煮干しの筆頭として挙げられる店舗でもあり、今回は右側の上、4番をオーダーさせて頂く事にしました。

「こく煮干しの手打麺でお願いします」

やはり麺は手打の太麺を頂いておきたい、そう思いオーダーです。

ちなみに、7:00〜10:00の間が朝ラータイムとなっており、セルフサービスでライス、にぼろを無料で頂けるのもポイント。「にぼろ」とは煮干しのそぼろの意となっています。

実食、先ずはセルフから。

少々控えめににぼろをオンザライスしましたが、初の味わいに想像出来ないのが正直な所。

一口頂くと。

「うわっ!ぜんっぜん硬くないし食べ易い。丁寧に作られてんなあ、美味しい!」

煮干しの硬さは全く感じられず、身をしっかり感じさせる味わいは非常に美味しく、高級なご飯の共にも感じられました。もう一杯頂きたい衝動に駆られますが、この日も3軒の実食メニューがある為、その味わいをしっかり胸に刻む様にゆっくりと頂きました。

そうこうすると、とうとう主役の一杯がやって来ました。

長尾中華そばの「こく煮干し」着丼。

「お待たせしました、こく煮干しです」

と、配されたラーメンは非常に存在感のある、煮干しが生み出す黄土色の濁ったスープ。

「それがまたウマそうやねんな〜、めっちゃ濃そうな感じが見た目から感じられるけどどんなやろ?」

期待感が高まりながらも冷静に瞬間で撮影し、一口頂きます。

色合いは煮干しの濃い色合いから「ど煮干し」を感じさせましたが。

「わっ!煮干しの旨味はしっかりやけどめっちゃすっきりして美味しい、なんか濃厚の意味合いを履き違えとった感じやなあ」

煮干しから抽出されたスープは唯一無二のこだわりのスープなのが即理解出来た、旨味はしっかりなのに脂分は非常に低いもので、適度な酸味があり、余韻には醤油由来のビターな美味しさが残ります。

煮干しの嫌味は全く無く、脂分によるコク増しも抑えられた、実は濃厚とは煮干しの旨味濃度の事だったのを嬉しく感じながらどんどん進んでしまいました。

「つるっと滑らかでめっちゃコシ。これ合うなあ」

今回チョイスさせて頂いた手打麺は弾力がしっかりありコシが強い麺でしたが、つるつると滑らかに口の中で泳ぐ実は重さを感じさせない美味しさでした。

「一瞬やったなあ、意外とライトで毎日でも食べられるな、コレは美味かった。ごちそうさまでした。」

と、1杯目は想像以上にライトに頂けたのが意外でもあり喜びの美味しさでもありました。

「よっしゃ、時間は無いで!次や次っ!」

「長尾中華そば」に訪問する事が出来、本当に美味しい一杯を頂けた後、余韻に浸りたい感覚がありましたが、その余裕はもはやありません(笑)。

「よっしゃ、時間は無いで!次や次っ!」

と、店舗外に出たのは9:49。2軒目の店舗オープンが10時でしたので、出発が9時でも遅かった事が判明しますが(笑)、もうそんな事も言ってはいられません。

即車に乗り込み次の目的地をセット、焦らず、しかし少々急ぎ足でその場所へと向かいました。

次回は2軒目へ。どんな一杯が待っているのか?

はい、以上、今回も少々ライト目に終了となります。

やはり「長尾中華そば」は美味しかった、でも思っていた濃厚さとは全く違う裏切りが本当に印象に残る実食となりました。

次回は全く違うラーメン、1杯をご紹介させて頂きたいと急遽チョイスさせて頂きましたが、ご縁あり無事に辿り着けるのか?はお楽しみに。宜しくお願い致します。

続き、その14はコチラ>

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